Preserving Elderflowers | Hollerblüten Einkochen

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I love the taste of elderflowers and as most likely mentioned before I like foraging for edible plants. As soon as I spot the first delicate white elderflower blossoms in one of the parks or gardens here in Vienna, I know it is time to hunt for my favourite wild plant. Elderflower cordial is a must, but this year I went slightly overboard and collected enough elderflowers to not only restock my syrup supplies but also to try something new: elderflower jelly.

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Elderflowers should be harvested on a sunny day to get the most flavour. Pick elderflower heads with fresh (white) already opened blossoms. The elderflower heads should not be washed to preserve the pollen that is carrying the taste. For this reason, I prefer to pick my elderflowers in areas with very little or no traffic.

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Elderflowers will wilt quite fast so you should prepare your cordial base the same day. I used this base for both my elderflower cordial and the elderflower jelly.

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Elderflower cordial | makes 4.5l of syrup | preparation time 1h (24h to infuse)

Ingredients:

  • 30-40 fresh elderflower heads
  • 2 lemons
  • 3kg sugar
  • 50g citric acid

Check your elderflowers for little insects, leaves and dried blossoms and remove those. I use a very large (4l) mason jar to prepare the elderflower cordial but you may also use any other large enough container that can be closed.  Put the cleaned (do not wash them) elderflower heads into your container, add one lemon cut into slices and the juice of the second lemon, as well as 3l cold water. Close the container and leave it to infuse in a rather dry and cool place, away from sunlight for 24h.

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On the next day filter the cordial using a sieve into a large pot. Add the sugar and bring the mixture to a boil. Stir from time to time to let the sugar dissolve. Let the syrup simmer for 5 to 10 minutes. Remove from the stove and add the citric acid – be careful the hot liquid may foam and is likely to boil over in this process. Stir carefully to dissolve the citric acid. Then bottle your elderflower cordial immediately while it is still hot.

I store the elderflower cordial in clean glass bottles in a cool and dark place for up to one year. Mix the cordial with sparkling water in the ratio 1:7 for a refreshing summer drink or add 1-2 tsp to a glass of sparkling wine. The syrup can also be used to flavour ice creams and desserts.

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Elderflower jelly | makes 5l of jelly | preparation time 1h (24h to infuse)

Ingredients:

  • 30-40 fresh elderflower heads
  • 2 lemons
  • preserving sugar (amount for 4,5kg of fruits)
  • 250ml sparkling wine
  • 50g citric acid

The base for the elderflower jelly is the same as for the cordial above:

Check your elderflowers for little insects, leaves and dried blossoms and remove those. I use a very large (4l) mason jar to prepare the elderflower base but you may also use any other large enough container that can be closed.  Put the cleaned (do not wash them) elderflower heads into your container, add one lemon cut into slices and the juice of the second lemon, as well as 3l cold water. Close the container and leave it to infuse in a rather dry and cool place, away from sunlight for 24h.

On the next day filter the elderflower base using a sieve into a large pot. Add the sugar and the sparkling wine and bring the mixture to a boil. Stir from time to time to let the sugar dissolve. Let the jelly simmer until it thickens. Remove from the stove and add the citric acid and stir it in – be careful the hot liquid may foam and is likely to boil over in this process. Because of the sparkling wine a thick white foam may develop. Skim off this foam and fill the jelly into clean mason jars while it is still hot.

I tried this jelly for the first time this year and I am very happy with its taste. The consistency is similar to honey – which is okay but I might add extra pectin for a thicker consistency next year. I already tried the elderflower jelly with cranberry scones – a great combination for an afternoon tea.

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Hollersirup| für 4,5l | Zubereitungszeit 1h (24h ziehen lassen)

Zutaten:

  • 30-40 frische Hollerblüten
  • 2 Zitronen
  • 3kg Zucker
  • 50g Zitronensäure

Die Hollerblüten nach kleinen Insekten, vertrockneten Blüten oder Blättern untersuchen und diese gegebenenfalls entfernen. Ich verwende zum Ansetzen meines Hollersirups sehr große (4l) Einmachgläser, aber es kann auch jedes andere große und verschließbare Gefäß verwendet werden. Die gesäuberten (aber ungewaschenen) Hollerblüten in das Gefäß geben, eine Zitrone in Scheiben geschnitten, den Saft der zweiten Zitrone und 3l kaltes Wasser dazugeben. Verschlossen an einem eher kühlen und dunklen Ort, auf jeden Fall nicht im Sonnenlicht, für 24h ziehen lassen.

Am nächsten Tag durch ein Sieb in einen großen Topf abseihen. Den Zucker dazugeben und die Mischung aufkochen lassen. Dabei gelegentlich umrühren, damit sich der Zucker auflöst. Den Sirup 5-10 Minuten köcheln lassen. Vom Ofen nehmen und die Zitronensäure dazugeben. Vorsichtig unterrühren, da der Sirup nun schäumt und schnell überkochen kann. Den Sirup noch heiß abfüllen.

Ich lagere den Hollersirup in sauberen Glasflaschen an einem kühlen, dunklen Ort bis zu einem Jahr lang. Für einen frischen, sommerlichen Drink den Sirup im Verhältnis 1:7 mit Soda aufgießen oder 1-2TL zu einem Glas Sekt geben. Der Sirup eignet sich auch gut um Desserts oder Eiscreme zu verfeinern.

Hollergelee | für 5,5l Gelee | Zubereitungszeit 1h (24h ziehen lassen)

Zutaten:

  • 30-40 frische Hollerblüten
  • 2 Zitronen
  • Einmachzucker (Menge für  4,5kg Früchte)
  • 250ml Sekt
  • 50g Zitronensäure

Die Basis für das Hollergelee habe ich gemeinsame mit dem Hollersirup angesetzt:

Die Hollerblüten nach kleinen Insekten, vertrockneten Blüten oder Blättern untersuchen und diese gegebenenfalls entfernen. Ich verwende zum Ansetzen meines Hollersirups sehr große (4l) Einmachgläser, aber es kann auch jeder andere große und verschließbare Behälter verwendete werden. Die gesäuberten (aber ungewaschenen) Hollerblüten in das Gefäß geben, eine Zitrone in Scheiben geschnitten, den Saft der zweiten Zitrone und 3l kaltes Wasser dazugeben. Verschlossen an einem eher kühlen und dunklen Ort, auf jeden Fall nicht im Sonnenlicht, für 24h ziehen lassen.

Am nächsten Tag durch ein Sieb in einen großen Topf abseihen. Den Zucker und den Sekt dazugeben und die Mischung aufkochen lassen. Dabei gelegentlich umrühren, damit sich der Zucker auflöst. Köcheln lassen bis die Mischung eindickt. Vom Ofen nehmen und die Zitronensäure dazugeben. Vorsichtig unterrühren, da die Mischung nun schäumt und schnell überkochen kann. Durch den Sekt kann sich nun ein dicker weißer Schaum am Gelee bilden. Diesen Schaum abschöpfen und das Hollergelee noch heiß in Einmachgläser abfüllen.

Ich habe dieses Gelee heuer zum ersten Mal zubereitet und bin mit dem Geschmack sehr zufrieden. Die Konsistenz ähnelt der von Honig. Das ist grundsätzlich zwar in Ordnung, ich werde aber nächstes Jahr vermutlich noch extra Pektin verwenden um das Gelee weiter einzudicken. Ich habe das Hollergelee bereits mit Cranberry-Scones probiert – eine tolle Kombination für einen Nachmittagstee.

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